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18/04/2012

Les sociétaires de l'Académie des arts et des sciences de Carcassonne écrivent et publient : De la cocagne au blé, pouvoir et espace autour de Castelnaudary, par Roger Maguer.

Ce livre est consacré au Lauragais pour une période allant des guerres de Religion à la Révolution autour de Castelnaudary. Le rôle stratégique de cette ville difficile à défendre est apparu lors de la croisade contre les albigeois. Les guerres de Religion y ont connu une grande intensité, les Protestants rayonnaient à partir de leurs positions fortes de Revel et du Mas-Saintes-Puelles. Leur expansion s'accompagna d'un important bouleversement social qui fixera pour longtemps les rapports de force entre les grandes familles. Bastion avancé du Toulousain vers l'est, le Lauragais sera une terre privilégiée pour la culture du pastel. L'une de ses figures emblématiques, Jean de Bernuy, entrepreneur et financier hors pair, capable de proposer son aide pour payer la rançon de François 1er prisonnier de Charles Quint après la défaite de Pavie, met en avant comme premier de ses titres celui de baron de Villeneuve-la-Comptal. La Cocagne triomphe. La prospérité de ce qui était considéré comme une bonne terre céréalière sera renforcée par la mise en service du canal du Midi. La Révolution balaiera Louis XVI, la République émergera, Napoléon passera, la monarchie constitutionnelle s'imposera pour un temps... mais toujours quelques puissantes familles bien assises assureront leur pouvoir sur un espace maîtrisé : le blé a engendré la rente. Moulins à eau, moulins à vent, moulins pasteliers, reprennent vie dans ces pages. Voilà évoqués les femmes et les hommes d'autrefois à travers leur situation sociale, leurs métiers, l'urbanisation, l'organisation du monde rural et urbain, dans un livre très référencé utile aux chercheurs, où un public plus large aura plaisir à retrouver le passé des siens.

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Ouvrage consultable à la bibliothèque de l'Académie des arts et des sciences de Carcassonne.

Roger Maguer était agrégé de Géographie, docteur en Histoire. Il avait enseigné pendant trente ans au lycée Jean Durand à Castelnaudary. Installé en Lauragais depuis 1965, il avait consacré plusieurs années à en étudier l'évolution du XVIe siècle au XIXe siècle. L'ouvrage présenté avait constitué sa thèse de doctorat. Sociétaire de l'Académie des arts et des sciences de Carcassonne, il est récemment décédé.

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